How is it going の意味と使い方ー英語の返事でもう悩まない

How is it going?
How’s it going?
「調子はどう?」
Not bad.
「結構いいね~」

ネイティブが非常によく使う How is it going? にサラリと返事をして、英会話を始められたらカッコいい~って思いませんか?

How is it going? の意味がわからない、どう返事をしたらよいか、わからなくて困っているあなた。このブログは必見です。

英語の会議には参加できるのに、プライベートで How’s it going? と言われて、固まる人をたくさん見てきました。

なぜなら、ネイティブが色んな場面で使っているこのフレーズは、日本の学校の英語では教えてくれないからです。日本の英語教育の三大不思議のひとつに選ばれてもよいのではないでしょうか?

今回はオーストラリア人講師、アメリカ人講師、カナダ人講師に使い方を解説してもらいました。日本人に染みついている堅苦しい英語と決別して、ネイティブのようにナチュラルに使えるようになりましょう!



1. How is it going? の意味と解説

How is it going?は大まかに2つの場面で頻繁に使われます。

ひとつはあいさつする場面です。カジュアルな場面で、「調子はどう?」「元気ですか?」の意味で使います。

通常、How’s it going? のように、How と is はくっついて短縮形で表記されます。ネイティブが How’s it going? と言う速度は、とても速くて短いので『ハウズッゴイン』と聞こえます

私達日本人に馴染みのあるHow are you?と同じように、Hello.やHi.「こんにちは」と一緒に使います。

そして驚くことに、How’s it going? 自体が Hi.「ハーイ」 Hey.「ヤア」の意味でも使われます。How’s it going?に How’s it going? で答えるオウム返しパターンもあります。

How are you?はフォーマルな言い方ですので、どんな場面でも使うことができますが、How is it going?は友達同士や同僚など、カジュアルな間柄だけでしか使いません。

もうひとつの場面は、ある事柄がうまくいっているのかどうかを尋ねる時です。

例えば

Hey! I got a new job.
「ねえ!新しい仕事についたの。」
Really? How’s it going?
「ホント? 仕事はどう?」
Excellent!
「最高よ!」

のような使い方をします。

さらに文章を解説してみます。文中の it は situation「状況」やlife「人生」の意味で使われています。 主語を置き換えると次のような質問文になります。

How’s the situation going?
「あなたの状況はどうですか?」
How’s your life going?
「あなたの人生はどうだい?」

のように、現状の調子や状況を尋ねる言い方です。

2. How’s it going? の答え方

ネイティブ同士が使っている場面を見れば一目瞭然ですが、深く考えずに反射的に返事をしています。カジュアルなので、答える時もとても短くて速いです。

返事をする時に主語は言わないことが多いです。ネイティブ同士だと、間髪入れずに、返事が戻ってきます。

How’s it going?
「調子どう?」
Good. You?
「いいよ。君は?」

という具合に、とても速くて短いです。

【答え方のサンプル】
Ok.「まあまあ」
Alright. 「調子いいよ~」
I’m good.「元気だよ~」
I’m fine.「いいですよ~」
Not too bad.「結構いいよ~」
Pretty good.「かなり元気だよ~」
Great.「めっちゃいいよ~」
Excellent.「最高だよ」

How’s it going? の主語が it だから、返事も It’s で答えなければならないという事はありません。答えの意味するところによって主語が変わります。

How’s it going?How are you? のカジュアルバージョンとして定着していますので、I’m fine.と答えても全然問題ありません。

返事をするだけではなく、相手にも聞き返したい時は、答えの後に

How about you?
How about yourself?
Yourself?
「あなたはどうですか?」

などを足して言えば、相手も答えてくれます。

How’s it going?への答えは上記に書いたように、ネイティブはシンプルな短い言い方をします。

しかし、本当に具合が悪くて、とてもポジティブな返事が出来ない!という時は、Not too good.と、とりあえず言ってみましょう。

そしてNot too good.と言いっぱなしにせずに、I’m sick today.「今日は調子が悪いんだよ。」と説明も加えましょう。

日本人は「なんとなく」会話を終わらせたり、文章の最後のあたりをはっきり言わなかったりしますが、英語を話すときはロジカルを心がけて、具体的な話し方をするようにしましょう。

3. ネイティブからのアドバイス

外国人講師たちにHow’s it going の使い方を教えてもらいました。

ハルコ
How’s it going?を使いこなしたいの。良いアドバイスある?
ブレット
How’s it going?は便利で簡単だよ。How are you? はフォーマルな言い方だから、堅苦しいだろう?カジュアルな場面では How are you? の代わりに How’s it going? が使えるんだ。答え方が自由だから、日本人は考えすぎて迷ってしまうんだろうね。
キム
オージー(オーストラリア人)は How’s it going, mate? のように、よく mate をつけて言うわ。

mate はオーストラリア人がよく使う言葉です。呼びかけとして使われます。男性の方がよく使います。「仲間」「相棒」の意味です。

ジェームズ
mate の代りに buddy も使えるよ。もっとカジュアルになるけどね。

buddy も呼びかけとして使われ、「おい」「おまえ」「きみ」のようなニュアンスになります。意味は「仲間」「親友」などで mate と同じです。

クランシー
G’day mate. もとてもオージーな呼びかけだよ。G’day mate! How’s it going? 「やあ、元気かい?」。オーストラリアでは How’s it going? と同じように次の3つの挨拶もよく使っているよ。How are you doing? How are you going? How ya’ been?

G’day は「こんにちは」「やあ!」のように呼びかけとして使われ、オーストラリア人が言うと『グッダイ』のように聞こえます。

ブレット
オーストラリア人が使うHow are you going?はおかしいね。僕はカナダ人だから、How are you going? って聞かれたら By car. って答えるよ(笑)
ハルコ
How’s it going, Connie?
コニー
Hey, how’s it going?
ハルコ
おおっ How’s it going? のおうむ返し。もはや質問ではない、単なるあいさつになっている(驚)
コニー
アメリカでも挨拶の時に How’s it going? をよく使うわ。 What’s up? も同じように使うんだけど、もっとカジュアルになるわね。 What’s up? って言われたら、What’s up? って返すのよ(笑)
ハルコ
わあっ・・・どんどん膨らんできた(汗)ところで、How’s it going?ていう前に「ねえ、みんな」って声をかけたい時には、何て言えばいいのかな?
コニー
Hey! How’s it going?
キム
Guys! How’s it going? 女性男性の両方に使えるのよ
リサ
男性が複数いる時は、Hi boys! と話しかけるわ。他にも男性のこと dude や broって言い方があるのよ
クランシー
でも dude や bro は古い言い方だと思うよ。僕は最近は一度も使ってないよ。

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講師達に使い方を尋ねたところ、出身国により微妙に異なり、解説もどんどん広がって、収集がつかなくなってしまいました(汗)ただ全員が一致していたのは、答え方がシンプルで速いという事でした。

Ok. Good. Not too bad. Pretty good. のような普段から使っている英語を、How’s it going? の ng? あたりから、かぶせるように返してきます(笑)

4. まとめ

How is it going? は便利で簡単なあいさつです。答え方にも決まりはありません。日本人の英語学習者は How’s it going? と急に言われた時、だいたいの人が「へっ?」という顔になるので、このブログでわかりやすく解説してみました。

文法的な裏づけなどなくても、ネイティブと同じ視線になって、同じように使ってみることが上達への近道です。

今までは Hello. How are you? しか言わなかったあなた。ここで書いたネイティブの言い方を真似して、チャレンジしながら自分らしく言えるようになっていってください。

とてもカジュアルなあいさつなので、フォーマルな場面では使わないように気を付けて下さい。

英会話は理屈ではなく、どんどん使って、ハートで覚えましょう!!

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