幼児英語教育「パパママ必見」

幼児英語教育「パパママ必見」

なぜ幼児期に英語教育が必要なのか

幼児期に英語を学ばせると、「遊ぶ時間がない」「そんなに小さい頃から勉強させるのが可哀想」「日本語と英語が混乱するのではないか」などの反対意見もありますが、学んだことをスポンジのようにそのまま吸収してしまえる時期だからこそ、英語教育を受けさせることに大きな意味があるのです。

子供は、英語の歌を聞いたり、CDのかけ流しを苦痛と思うことはまずありませんし、脳科学的にも、周波数帯の違う日本語と英語を混同してしまう心配は無いと言われています。

実際に、海外には幼くして複数の外国語を操る子供はたくさんいますし、中には6歳にして9か国語を話すツワモノも!ですが、そんなバイリンガル・トリリンガルの彼らは、辛い勉強を押し付けられて嫌々他国語を習得したわけでは無く、家庭や周囲の環境の中で、自然と身に付いたケースがほとんどなのです。

日本語に置き換えて見てみると、幼児期はあえて言葉を教えなくても、その発音を自然と覚えてしまう記憶力抜群の時期。それは英語にも当てはまります。次の項目では、幼児期の英語教育における脳の働きと仕組みについて解説していきたいと思います。

幼児は語学の天才!右脳の黄金期は6歳まで

脳には右脳と左脳がありますが、0歳~3歳までの乳幼児期に特に能力を発揮するのは、感性的に働き、物事を理屈抜きで感覚的に理解する「右脳」です。

イメージ脳である右脳には、コンピューターに例えると、高速で大量にインプットされた情報間に働く法則を自動的に見つけ、二次加工して出力するという機能が備わっています。右脳には記憶力やひらめき、直感力をはじめ、無意識に働く、高度な言語処理能力が備わっています。

しかし、小学校へ入学する頃には、物事を論理的に考える左脳が優位に働くようになります。そうなると、言語や音感といった音に関する能力が退化していってしまうのです。

大人になるに従い英語の聞き取りが苦手になってしまう理由も、その一つ。脳の中では、思考を行う複雑な機能を補うための「大脳新皮質」の壁が6歳位までの間にできて、音を聞き取る原始的な処理が行われる旧皮質が覆われてしまいます。新しい壁によって、6歳以前に耳にしたことの無い音ははじき返されてしまうため古い皮質までたどり着かなくなってしまうのです。日本人が、なかなか外国語を聞き取ることができないのは、そこに理由があったのです。

また、日本語の発音と英語の発音とでは、周波数が違うため、日本語しか聞かないで育った場合、周波数領域が日本語より高い英語等の学習が難しくなります。

これらの条件を考え合わせると、0~6歳までの右脳の黄金期に、英語に取り組むことは大変重要なことといえます。中学校に通うようになってから、必死に単語や文法を学ばずとも、リズムや会話を聞くだけで、文章や会話尾をひとかたまりとしてとらえ、全体の流れで自然に英語を身につけて行けるのですから。

将来子供に英語で苦労をさせたくない、バイリンガルに育ててあげたい、と思われるご家庭には、ぜひ適切な方法で、幼児期からの早期英語教育をされることをおすすめします。

子どもの未来を広げる

この先、日本ではさらなるグローバル化が進み、英語という点においてはそう遠くない将来にはほぼみんなが話せるようになるでしょう。

香港では、イギリスに統治されていた時代が長いため、英語を話せる人が多いですが、実は年配の世代は話せない人が多いのです。

他のアジアの国を見てみれば、マレーシアやインドネシア等で学力の高い人のほとんどの若者が英語を話します。それは、英語が話せなければ生活していく上で困ることを知っているからであり、未来がないことを分かっているからです。

日本のような先進国だっていずれはそうなります。

今はまだ必要無いかもしれませんが、ここ10年における日本での状況の変化を考えれば、子どもの20年後、30年後、40年後の世界では、英語がマストになる可能性は大きくあるでしょう。

「10~20年後に国内労働人口の49%に当たる職業について、人工知能やロボットで代替される可能性が高い」

– 2015年12月、野村総研

「2011年度にアメリカの小学校に入学した子どもたちの65%は、大学卒業時に今は存在していない職業に就くだろう」

– 2011年、米国デューク大学 キャシー・デビットソン

このように、日本そして世界も、仕事環境は全くもって安泰ではなく、激変していくこれからの世界で、新たな世界への挑戦・対応や自主性・創造性が大事だということは上のことからもわかります。

新しい物を学ぼう・取り入れようとする姿勢、新しい物を創りだそうとする姿勢を持つための英語、好奇心を持ち新しい物を取り入れる際のツールとしての英語、あらゆる面で、英語が話せないということが大きな足かせとなります。

子どもの将来の選択肢を確保するためにも、早期英語教育を検討してあげてください。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

語学は他の学習とは異なり、学習のタイミングが重要となりますので、幼児英語教育というものを慎重に検討しつつも、先延ばしにしてしまうと、せっかくのバイリンガルになれるチャンスを逃してしまう可能性もあります。

英語が話せることによって広がる世界というのは、単純にビジネスや旅行といった話だけでなく、人生が豊かになりますので、少しでも英語学習に興味を持つ人が増えて頂ければ幸いです。