町の選挙

There was a lot of noise in Ninomiya town last week. Students and teachers at our Ninomiya
school couldn’t help but notice the loud noise during lessons. The noise especially peaked
in the evening and stopped around 7pm. What was this noise? The noise was campaigning for
the Ninomiya local election. Election campaigning takes different forms in different
countries. Going around the streets in loud speaker vans is banned in my many western
countries. People call the noise a public nuisance. So election campaigning occurs in
different forms such as flyer posting, telephone calling and election events called
‘rallies’. Recently the internet is being used for
election campaigns.

What kind of people want to become local assembly members? As a small town, Ninomiya pays its
assembly members 283,000 yen per month. This is 32,000 yen less than the neighboring Oiso
Town. Even so, the assembly meets only 3 times per year for approximately one month each time. One large difference between Japan and my country is the time of assembly meeting. Ninomiya holds its assembly in the daytime. This naturally encourages retired people and housewives
to become assemble members because young people and business people are too busy. Many
countries hold their assembly at night. For example, holding the assembly from 7:00 – 10:30pm
every Monday night during the year. etc. This encourages younger people and business people
to participate in local politics.

How does the time of holding assembly affect local politics? Ninomiya is a good example.
Ninomiya’s local politics is based on welfare services. When younger people and business
people participate, local policy focuses more on economic and future development. Small
differences in procedure can have large impacts on the total outcome of politics.

BRETT MAXWELL

先週二宮はとても騒がしかったです。二宮校の授業中、生徒も講師も騒音を気にせずにはいられませんでした。騒音は夕方にピークになり、午後7時に止みました。あの騒音は何だったのでしょう?二宮町の選挙のキャンペーンでした。西洋の多くの国では、車での大音量のキャンペーンは禁止されています。公的な迷惑行為とみなされます。ですので選挙キャンペーンは違った方法で行われます。チラシ配布、電話、ラリーと呼ばれる選挙集会などで行われます。最近ではインターネットを通じても行われています。

どんな方が地方議員に立候補するのでしょう?二宮のような小さな町では地方議員の月の報酬は283,000円です。隣の大磯より32,000円安いです。しかしながら、議会は年3回召集され、一回の議会は約一カ月続いて行われます。日本と私の国との大きな違いのひとつは、議会の開催される時間帯が違うということです。二宮では日中に行われます。ということは、退職者や主婦の方の方が地方議員になりやすいですね。なぜなら、若い人たちや働いている人は日中は忙しくて、議会に参加する時間が取れないからです。多くの国では地方議会は夜に行われます。例えば、一年を通して、毎週月曜の午後7時から10時30分に行われるというような感じです。こうすれば若い人や働いている人も地方の政治に参加することができます。

議会の行われる時間帯が地方の政治にどんな影響をもたらすのでしょう?二宮が良い例です。二宮の議会は福祉事業に力を入れています。もし、若い人、働いている人たちが地方政治に参加していたら、経済や将来の発展へもっと重点がおかれるでしょう。制度の小さな違いが、結果として政治に大きな影響をもたらしています。

ブレットマックウエル

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